Martinete: el espíritu nocturno de las riberas.

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El Martinete (Nycticorax nycticorax) es una de las ardeidas -garzas en sentido amplio- más comunes en el municipio de Zamora, donde se puede observar a lo largo de todo el año en las riberas de los ríos Duero y Valderaduey.

A causa de sus hábitos predominantemente crepusculares y nocturnos (su nombre científico “nycticorax” significa “cuervo nocturno”) es habitual encontrarlo descansando durante el día, lo que ha dado lugar al nombre popular de “dormilón”, con que se conoce en Zamora. En Andalucía y en Argentina recibe el nombre de “garza bruja”.

Los adultos se caracterizan por su plumaje contrastado, con las partes superiores negruzcas y las inferiores mucho más claras, entre blancas y grisáceas. Los juveniles, en cambio, muestran un plumaje más críptico, castaño oscuro veteado de blanco.

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Se trata de una especie fundamentalmente gregaria: cría en colonias y se reúne en dormideros comunales para descansar. Abandona sus refugios poco antes de oscurecer para dirigirse a sus zonas de alimentación donde busca peces pequeños, anfibios e insectos. Emite un reclamo muy característico que suena como “guac-guac”.

Nuestra población es principalmente estival: la mayor parte de los martinetes permanecen aquí entre marzo y septiembre. Pero casi todos los años se detecta algún pequeñogrupo que aguanta durante todo el invierno en las riberas del Duero.

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En la ciudad de Zamora tenemos la verdadera fortuna de albergar todo el año una población de esta bella y misteriosa especie. Contamos con una colonia de cría de unas 10-20 parejas ubicada en una de las islas del río y además todas las temporadas se localiza un dormidero invernal ocupado por en torno a 20 ejemplares.

Conservar la vegetación natural de las islas y riberas del Duero y la tranquilidad de sus refugios es fundamental para que podamos seguir disfrutando con su presencia

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