El lagarto ocelado en Zamora

Rosinos de la Requejada (Zamora). Junio de 2019.

El mandil de Carolina

tien un llagarto pintado.

Cuando Carolina baila

el llagarto mueve el rabo.

(Canción popular sanabresa)

El lagarto ocelado (Timon lepidus) es el lacértido más grande del continente europeo y, seguramente, uno de los reptiles más espectaculares que podemos encontrar en nuestros campos, matorrales y bosques. Este verdadero gigante llega a superar los 24 cm de longitud entre el hocico y la cloaca y los 70 cm de longitud total (cola incluida) .

Muelas del Pan (Zamora). Abril de 2017.

Se trata de una especie exclusiva del suroeste de Europa: el noroeste de Italia (región de Liguria), el sur de Francia (zona mediterránea y cornisa atlántica) y la mayor parte la Península Ibérica, donde falta en las zonas más húmedas de la regiones cantábricas y en las áreas de alta montaña; tampoco está presente en el sureste ibérico, región ocupada por el lagarto bético (Timon nevadensis).

Zamora capital. Mayo de 2017.

Sus poblaciones se hallan en franca regresión, hasta el punto de que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) lo incluye en su Lista Roja en la categoría de “Casi Amenazado”. Entre las amenazas que sufren, podemos mencionar la degradación de su hábitat, el uso de plaguicidas y los atropellos en las carreteras. A pesar de tratarse de una especie protegida, algunas personas todavía lo persiguen por puro odio irracional o alegando supuestos “daños” a la caza.

Distribución del lagarto ocelado en Zamora (AZCN-NaturZamora).

Está presente en toda la provincia de Zamora, salvo en las partes más elevadas de la sierra. Es todavía frecuente en los terrenos forestales y pedregosos que predominan en los dos tercios occidentales de la provincia, incluyendo comarcas como Sanabria, Aliste o Sayago que aún conservan excelentes poblaciones de este magnífico saurio. En cambio, en los territorios intensamente cultivados así como en los entornos urbanos, sus densidades son muy inferiores y en disminución.

Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus). Arrabalde (Zamora). Junio de 2017.

El lagarto ocelado no sólo es una de nuestras joyas herpetológicas, también es una pieza fundamental en los ecosistemas mediterráneos ibéricos. Por ejemplo, forma parte de la dieta de aves rapaces como la culebrera europea (Circaetus gallicus) y el águila calzada (Hieraetus pennatus) y de ofidios como la culebra bastarda (Malpolon monspessulanus). Una pieza fundamental e insustituible.

Rosinos de la Requejada (Zamora). Junio de 2019.