El lagarto verdinegro: belleza amenazada

Macho en celo. Anta de Rioconejos (Zamora). 17.05.21.

A pesar del prejuicio secular, todavía arraigado aunque cada vez menos, no cabe duda de que todos nuestros lacértidos (lagartos y lagartijas) son seres de un atractivo difícil de igualar. Y aunque escoger una entre las nueve especies de esta familia de escamosos que habitan en la provincia de Zamora no resulta nada sencillo, yo me quedo con el lagarto verdinegro (Lacerta schreiberi).

La explosión de contrastes cromáticos de los machos en la época de celo, su confianza en la estrategia de la inmovilidad por la que te permite aproximarte hasta límite sorprendentes o la sugerente belleza de los umbríos lugares donde suele habitar, resultan argumentos más que convincentes para otorgarle mi voto.

Se trata de un lagarto robusto de tamaño medio aunque bastante menor que el más conocido y extendido lagarto ocelado. Los machos adultos tienen el dorso verde finamente punteado de negro y durante el celo adquieren una coloración azul muy intensa en la cabeza. El dorso de las hembras adultas puede ser verde o pardo y suelen tener manchas negras grandes con ocelos blancos en los costados. Los juveniles, por su parte, se caracterizan por su diseño de tonos muy oscuros con manchas amarillas contrastando en los costados.

Hembra. Rosinos de la Requejada (Zamora). 16.06.19.

Juvenil. Otero de Centeno (Zamora). 12.08.14.

Suele habitar en bosques húmedos caducifolios o bien en pinares, matorrales y praderas de montaña, especialmente a orillas de ríos o arroyos. Es frecuente también en muros de piedra junto a prados de siega.

Hábitat del lagarto verdinegro en la vega del río Negro (Zamora)

Endémico de la Península Ibérica, se distribuye por el noroeste de la misma, el Sistema Central y algunas sierras del cuadrante suroccidental ibérico. En Zamora se encuentra ampliamente extendido por el noroeste, teniendo como límite meridional la Sierra de la Culebra. Existen poblaciones aisladas en puntos localizados de Sayago, al suroeste de la provincia, y del valle del Eria, al nordeste, que seguramente constituyen reliquias de una antigua distribución mucho más amplia por el norte y oeste zamoranos.

Distribución del lagarto verdinegro en el Atlas de los Anfibios y Reptiles de Zamora (AZCN-NaturZamora).

El lagarto verdinegro está considerado una especie “casi amenazada” según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Entre las principales causas de su regresión se han citado la destrucción de riberas, la contaminación del agua, la alteración de cursos de arroyos y riberas de ríos, la extracción de agua en cursos iniciales de arroyos de montaña, la tala de sotos fluviales, la destrucción de setos, los incendios, las plantaciones de coníferas y eucalipto y la creación de embalses. Además, el cambio climático puede afectarle gravemente, provocando un severo declive y reducción de su área de distribución.

Paseo por las riberas primaverales

Esta tarde tocaba de nuevo recorrido por las riberas del Duero. Había que tomar el pulso a su variada comunidad de aves -en pleno apogeo primaveral- para preparar las dos actividades de “Zamora, Aves y Naturaleza” programadas para esta semana: el viernes por la tarde y el domingo por la mañana.

Como ya sabéis, el tramo fluvial que atraviesa nuestra ciudad es un verdadero paraíso para las aves gracias a la buena conservación de sus islas y riberas.

Las condiciones para la observación son muy buenas y además esta actividad se ve acompañada por la belleza paisajística que nace de la combinación de este estupendo medio natural con los interesantísimos elementos arquitectónicos que jalonan el paseo.

“Homenaje a los poetas zamoranos”. Escultura de José Luis Coomonte recientemente erigida junto al puente de los Poetas.

Aceñas de Cabañales

El paseo de hoy discurrió por ambas márgenes del Duero: un total de casi seis kilómetros con una duración de algo más de tres horas. El censo y la lista de aves detectadas a lo largo del recorrido nos permiten hacernos idea de la abundancia y variedad presentes: 691 ejemplares de 55 especies diferentes. Los pongo al final del post por si queréis consultarlos.

No sólo hubo aves. Un buen número de tortugas de agua dulce se soleaban en las orillas. La mayoría pertenecían a dos especies: el autóctono galápago leproso (Mauremys leprosa) y el alóctono galápago de Florida (Trachemys scripta). Pero la mejor observación del día fue este solitario ejemplar del autóctono y muy amenazado galápago europeo (Emys orbicularis), una de las joyas más valiosas de nuestro medio fluvial.
La colonia de ardeidas que alberga una de las islas fluviales constituye, sin duda, el principal punto de atracción durante la temporada de cría. Casi todos los nidos de garza real (Ardea cinerea) contienen ya pollos de diferentes edades, mientras que los martinetes comunes (Nycticorax nycticorax) se hallan, por lo general, inmersos en la incubación.
Muchos pollos de garza real son ya lo suficientemente grandes para que sus padres los puedan dejar solos en el nido y, de ese modo, dedicar más tiempo a la captura de las presas que sus hijos demandan incesantemente.
También las abundantes cigüeñas blancas (Ciconia ciconia) se entregan con gran dedicación a la labor de empollar sus puestas.
En estos días se comienzan a ver las primeras polladas de ánade azulón (Anas platyrhynchos).
En cambio, los diminutos pájaros moscones (Remiz pendulinus) se encuentran todavía dedicados a la construcción de sus nidos, verdaderas obras maestras.
Esta hembra de avetorillo común (Ixobrychus minutus), el duende los carrizales, nos muestra su consumada técnica de pesca con arpón que ejecuta gracias a la sorprendente longitud de su cuello.
Pero la elegancia y la belleza alcanzan su grado máximo en esta otra ardeida (una familia por la que siento verdadera debilidad): la garceta común (Egretta garzetta).

Aquí tenéis la lista completa de las aves observadas u oídas, con el número de ejemplares detectados de cada una:

Ánade azulón (Anas platyrhynchos) 47

Somormujo lavanco (Podiceps cristatus) 1

Paloma bravía (doméstica) (Columba livia) 57

Paloma torcaz (Columba palumbus) 31

Tórtola turca (Streptopelia decaocto) 12

Vencejo común (Apus apus) 2

Gallineta común (Gallinula chloropus) 8

Andarríos chico (Actitis hypoleucos) 9

Gaviota reidora (Chroicocephalus ridibundus) 17

Cigüeña blanca (Ciconia ciconia) 46

Cormorán grande (Phalacrocorax carbo) 19

Avetorillo común (Ixobrychus minutus) 1

Garza real (Ardea cinerea) 43

Garceta común (Egretta garzetta) 2

Martinete común (Nycticorax nycticorax) 10

Buitre leonado (Gyps fulvus) 4

Águila calzada (Hieraaetus pennatus) 3

Milano negro (Milvus migrans) 16

Autillo europeo (Otus scops) 1

Martín pescador común (Alcedo atthis) 1

Torcecuello euroasiático (Jynx torquilla) 3

Pico menor (Dryobates minor) 1

Cernícalo vulgar (Falco tinnunculus) 2

Urraca común (Pica pica) 21

Grajilla occidental (Corvus monedula) 11

Cuervo grande (Corvus corax) 4

Herrerillo común (Cyanistes caeruleus) 7

Carbonero común (Parus major) 11

Pájaro moscón europeo (Remiz pendulinus) 2

Carricerín común (Acrocephalus schoenobaenus) 4

Carricero común (Acrocephalus scirpaceus) 2

Carricero tordal (Acrocephalus arundinaceus) 1

Avión roquero (Ptyonoprogne rupestris) 2

Golondrina común (Hirundo rustica) 34

Avión común (Delichon urbicum) 5

Mosquitero papialbo (Phylloscopus bonelli) 1

Mosquitero ibérico (Phylloscopus ibericus) 6

Cetia ruiseñor (Cettia cetti) 12

Mito común (Aegithalos caudatus) 2

Curruca capirotada (Sylvia atricapilla) 10

Agateador europeo (Certhia brachydactyla) 3

Chochín común (Troglodytes troglodytes) 3

Estornino negro (Sturnus unicolor) 36

Mirlo común (Turdus merula) 17

Petirrojo europeo (Erithacus rubecula) 4

Ruiseñor común (Luscinia megarhynchos) 9

Colirrojo tizón (Phoenicurus ochruros) 10

Gorrión común (Passer domesticus) 52

Gorrión molinero (Passer montanus) 37

Lavandera blanca (Motacilla alba) 3

Pinzón vulgar (Fringilla coelebs) 1

Verderón común (Chloris chloris) 12

Pardillo común (Linaria cannabina) 2

Jilguero europeo (Carduelis carduelis) 23

Serín verdecillo (Serinus serinus) 8

Desde casa

Lagartija noroccidental (Podarcis guadarramae) en Zamora capital. Marzo de 2020.

Nos espera un tiempo duro, de dificultades y sinsabores. Pero también propicio para sacar de dentro lo mejor de nosotros mismos: responsabilidad, solidaridad, entereza y -que no se pierda- buen humor.

Esta temporada “Zamora BioDiversa” no podrá informaros de rutas y excursiones pues, lógicamente, no se llevarán a cabo (ojalá no tardemos demasiado en poder retomarlas) pero seguiremos al pie del cañón, intentando haceros más llevaderos el encierro y la incertidumbre.

Muchos ánimos y un fuerte abrazo para todos nuestros lectores.

Nuevas colaboraciones radiofónicas

Os pongo aquí mis últimas colaboraciones en el programa “Hoy por hoy Zamora” de la Cadena SER, conversando con su presentadora, Marichu García, sobre diversas especies de la fauna zamorana.

El día 7 de este mes hablamos de nuestro simpático pardal de campo o gorrión molinero:

https://play.cadenaser.com/audio/1581087883_618601/

El viernes 14 le tocó a otro pequeño habitante alado de nuestros sotos: el pico menor

https://play.cadenaser.com/audio/1581694103_879130/

El 21 los protagonistas fueron nuestras dos especies autóctonas de galápagos:

https://play.cadenaser.com/audio/1582298315_503288/

Finalmente, esta misma mañana dedicamos el espacio a uno de nuestros más destacados endemismos herpetológicos, la lagartija leonesa:

https://play.cadenaser.com/audio/1582901537_342929/

Y si queréis escucharnos en directo, el espacio se emite todos los viernes entre las 12:45 y las 13 horas, en Radio Zamora (SER).

Tiempo de galápagos

Esta mañana pude ver, soleándose en las riberas del río Duero a su paso por Zamora, un ejemplar de galápago europeo (Emys orbicularis) y otro de galápago leproso (Mauremys leprosa), los primeros que he tenido la suerte de observar este año.

Galápago europeo (Emys orbicularis) en el Duero zamorano

Pronto, estos dos verdaderos tesoros amenazados de nuestra fauna autóctona, comenzarán el período de apareamientos con el que dan inicio a su ciclo reproductivo. A partir de ahora, si estamos atentos y tenemos un poco de suerte, podremos disfrutar con su observación en bastantes de nuestros humedales. Os animo a conocer más sobre estos magníficos quelonios en las entradas que les he dedicado en este blog:

https://zamorabiodiversa.wordpress.com/2019/05/07/tortugas-galapagos-y-sapos-concheros/

https://zamorabiodiversa.wordpress.com/2018/10/30/galapagos-en-el-duero/

Galápago leproso (Mauremys leprosa) en el Duero zamorano

Conversando sobre saurios

Hace una semana, en el espacio que el programa “Hoy por hoy” de Radio Zamora (SER) dedica a “Zamora BioDiversa”, estuvimos hablando del gigante de los saurios europeos: el lagarto ocelado (Timon lepidus). Podéis escuchar la conversación con el presentador César Antruejo en este enlace:

https://play.cadenaser.com/audio/1576768809_675833/

Este espacio se emite en directo todos los jueves entre las 12:45 y las 13 horas.

UN DRAGÓN EN LA PARED: LA SALAMANQUESA COMÚN

En las noches calurosas del verano podemos observar centenares de estos simpáticos e interesantes reptiles trepadores, capturando insectos en el entorno de los faroles, por todos los barrios de la ciudad de Zamora. Aunque de hábitos preferentemente nocturnos, no resulta raro tampoco observarlas en pleno día.

Escasas, o incluso inexistentes, en otras ciudades de Castilla y León, su abundancia en Zamora se debe a que nuestra ciudad disfruta de un clima algo más cálido y también a la gran proximidad de los cañones del Duero, donde existen poblaciones de salamanquesas comunes (Tarentola mauritanica) en hábitat naturales.

Distribución de la salamanquesa común (Tarentola mauritanica) en Zamora. (NaturZamora-AZCN).

Su distribución provincial coincide con las sectores más térmicos de nuestro territorio, particularmente con las localidades que disfrutan de temperaturas más elevadas en el período estival. Llega a superar los 900 metros de altitud en Santa Cruz de los Cuérragos, en la sierra de la Culebra.

También le favorece la presencia de sustrato rocoso, paredes de piedra y canteras. Muchas de sus poblaciones, por otro lado, se ubican en poblamientos humanos, destacando la propia capital que disfruta de un nutrido plantel de estos gecónidos.

La denominación popular más común en Zamora es la de saltarrostros o santorrostro aunque muchas personas, por desconocimiento, las llaman equivocadamente “lagartijas”. Su presencia en nuestras calles y viviendas es un verdadero privilegio que debemos conservar, protegiéndolas y respetándolas.

El lagarto ocelado en Zamora

Rosinos de la Requejada (Zamora). Junio de 2019.

El mandil de Carolina

tien un llagarto pintado.

Cuando Carolina baila

el llagarto mueve el rabo.

(Canción popular sanabresa)

El lagarto ocelado (Timon lepidus) es el lacértido más grande del continente europeo y, seguramente, uno de los reptiles más espectaculares que podemos encontrar en nuestros campos, matorrales y bosques. Este verdadero gigante llega a superar los 24 cm de longitud entre el hocico y la cloaca y los 70 cm de longitud total (cola incluida) .

Muelas del Pan (Zamora). Abril de 2017.

Se trata de una especie exclusiva del suroeste de Europa: el noroeste de Italia (región de Liguria), el sur de Francia (zona mediterránea y cornisa atlántica) y la mayor parte la Península Ibérica, donde falta en las zonas más húmedas de la regiones cantábricas y en las áreas de alta montaña; tampoco está presente en el sureste ibérico, región ocupada por el lagarto bético (Timon nevadensis).

Zamora capital. Mayo de 2017.

Sus poblaciones se hallan en franca regresión, hasta el punto de que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) lo incluye en su Lista Roja en la categoría de “Casi Amenazado”. Entre las amenazas que sufren, podemos mencionar la degradación de su hábitat, el uso de plaguicidas y los atropellos en las carreteras. A pesar de tratarse de una especie protegida, algunas personas todavía lo persiguen por puro odio irracional o alegando supuestos “daños” a la caza.

Distribución del lagarto ocelado en Zamora (AZCN-NaturZamora).

Está presente en toda la provincia de Zamora, salvo en las partes más elevadas de la sierra. Es todavía frecuente en los terrenos forestales y pedregosos que predominan en los dos tercios occidentales de la provincia, incluyendo comarcas como Sanabria, Aliste o Sayago que aún conservan excelentes poblaciones de este magnífico saurio. En cambio, en los territorios intensamente cultivados así como en los entornos urbanos, sus densidades son muy inferiores y en disminución.

Culebra bastarda (Malpolon monspessulanus). Arrabalde (Zamora). Junio de 2017.

El lagarto ocelado no sólo es una de nuestras joyas herpetológicas, también es una pieza fundamental en los ecosistemas mediterráneos ibéricos. Por ejemplo, forma parte de la dieta de aves rapaces como la culebrera europea (Circaetus gallicus) y el águila calzada (Hieraetus pennatus) y de ofidios como la culebra bastarda (Malpolon monspessulanus). Una pieza fundamental e insustituible.

Rosinos de la Requejada (Zamora). Junio de 2019.

Lagartija leonesa: un endemismo de nuestras montañas

La lagartija leonesa (Iberolacerta galani) es un reptil endémico de los macizos montañosos que se levantan en la confluencia de las provincias de Zamora, León y Orense.

Lo extremadamente limitado de su área de distribución, junto con los negativos efectos que ocasionan en su hábitat el cambio climático acelerado y los incendios provocados, han llevado a su inclusión en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial y en el Catálogo Español de Especies Amenazadas, con la categoría de “Vulnerable”.

Distribución de Iberolacerta galani en la provincia de Zamora (Atlas de anfibios y reptiles de Zamora. NaturZamora-Asociación Zamorana de Ciencias Naturales. 2012-2018).

Habita zonas supraforestales, entre los 1.000 y 2.000 msnm, caracterizadas por un clima de alta montaña e incluidas en los pisos climáticos oromediterráneo y crioromediterráneo.

Las fotos de esta entrada fueron obtenidas en la sierra de San Martín de Castañeda, en la comarca zamorana de Sanabria, que alberga las poblaciones más numerosas y mejor conservadas de esta bonita y amenazada especie.

En estas fechas resulta relativamente sencillo observar a este espectacular lacértido endémico en las áreas altas del parque natural Lago de Sanabria y sierras Segundera y de Porto. Un buen momento para visitar este espacio natural y conocer a la lagartija leonesa y su hábitat, desde el más absoluto respeto por ambos.