Abantones después de la pitanza

Un individuo inmaduro y otro adulto de buitre leonado (Gyps fulvus) descansan con la tripa llena, tras haber compartido con varias decenas de miembros de su especie y otras aves carroñeras, el cadáver de un jabalí (Sus scrofa) atropellado al borde de la Sierra de la Culebra (Zamora).

La creencia de que los buitres son mensajeros del cielo que transportan las almas de los difuntos a cambio de beneficiarse de su carne ha tenido un gran arraigo en diversas culturas: desde los antiguos celtíberos a los modernos tibetanos. ¿Creerán también los jabalíes que sus espíritus son conducidos por las aves a una suerte de paraíso porcino repleto de trufas, castañas y reparadores baños de barro para toda la eternidad?

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Lagartija leonesa, un endemismo de nuestras montañas

La lagartija leonesa (Iberolacerta galani) es un reptil endémico de los macizos montañosos que se levantan en la confluencia de las provincias de Zamora, León y Orense.

Lo extremadamente limitado de su área de distribución, junto con los negativos efectos que ocasionan en su hábitat el cambio climático acelerado y los incendios provocados, han llevado a su inclusión en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial y en el Catálogo Español de Especies Amenazadas, con la categoría de “Vulnerable”.

Distribución de Iberolacerta galani en la provincia de Zamora (NaturZamora-Asociación Zamorana de Ciencias Naturales)

Habita zonas supraforestales, entre los 1.000 y 2.000 msnm, caracterizadas por un clima de alta montaña e incluidas en los pisos climáticos oromediterráneo y crioromediterráneo.

Las fotos de esta entrada están sacadas en las proximidades de San Martín de Castañeda, en la comarca zamorana de Sanabria, que alberga las poblaciones más numerosas y mejor conservadas de esta bonita y amenazada especie.

Pandora, belleza ubicua.

La Pandora (Argynnis pandora) es una de las mariposas diurnas más grandes y hermosas con que contamos en el municipio y en la provincia de Zamora. Su período de vuelo transcurre aquí desde finales del mes de abril hasta últimos de octubre.

Se trata de una mariposa muy frecuente y ampliamente extendida que se encuentra distribuida por toda la provincia, resultando verdaderamente abundante en muchas localidades.

Distribución de Argynnis pandora en Zamora. Atlas de las Mariposas Diurnas de Zamora. AZCN-NaturZamora.

En la capital es fácil de observar en el bosque de Valorio y en muchos puntos de los alrededores, incluso en el interior de la ciudad en terrenos no urbanizados con abundante vegetación natural. Basta con que estén presentes las plantas nutricias de sus orugas que son las pertenecientes al género Viola (violetas).

En estos momentos podemos disfrutarla a placer mientras liba el néctar de las flores de diferentes especies de cardos, centáureas, escabiosas y otras plantas nectaríferas. Un espectáculo que no podemos perdernos y que debemos conservar procurando que se respete la vegetación natural de nuestros campos, praderas, bosques y riberas.

Hay mariposas raras o escasas, de ésas que haces un largo viaje o subes una alta montaña para verlas y fotografiarlas. Y luego están aquellas que, siendo realmente espectaculares, te las encuentras por todas partes, incluso a la puerta de tu casa. Estas son las mejores. Como la Pandora.

Las Tornasoladas, dos mariposas mágicas.

Tornasolada (Apatura iris) en Sanabria (Zamora). 05.08.2015.

Es un caluroso mediodía de agosto en una umbría espesura de salgueras (Salix atrocinerea y Salix salviifolia) y alisos (Alnus lusitanica) de las orillas del río Tera, en el parque natural del Lago de Sanabria (Zamora). De repente, descubrimos posada en el suelo una mariposa de grandes dimensiones, de color marrón chocolate con manchas blancas dispuestas a modo de bandas y ocelos de tono marrón anaranjado. Se trata de una Tornasolada (Apatura iris), uno de los tesoros entomológicos que alberga el parque natural. Está entretenida sorbiendo sales del terreno húmedo con esa larguísima “lengua” característica de los lepidópteros que conocemos como espiritrompa.

Tornasolada chica (Apatura ilia) en Sanabria (Zamora). 08.08.2018.

En un momento dado, un ligero movimiento de las alas ejecuta el milagro: al cambiar el ángulo de incidencia de la luz, las escamas especiales que cubren a la mariposa producen una difracción de la luz, descomponiéndola y permitiendo que sólo se reflejen los colores irisados. El marrón chocolate se transforma y adquiere, como por arte mágica, una bellísima tonalidad azul metalizada. La Tornasolada ha hecho honor a su nombre.

Tornasolada (Apatura iris) en Sanabria (Zamora). 05.08.2015.

La Tornasolada y su cercana pariente la Tornasolada chica (Apatura ilia), ligeramente más pequeña y de aspecto, hábitat y costumbres muy similares, están restringidas en la Península Ibérica a regiones de carácter o influencia atlánticos desde Galicia y el norte de Portugal hasta la parte septentrional de Cataluña. Apatura iris aparece también localmente en las montañas del Sistema Central.

Tornasolada chica (Apatura ilia) en Sanabria (Zamora). 08.08.2018.

Sin duda, una de las mejores áreas ibéricas para observar ambas especies es la comarca zamorana de Sanabria, donde contamos con excelentes poblaciones de Apatura iris y aún mejores y más extendidas de Apatura ilia. Aquí encuentran importantes extensiones de bosques de ribera bien conservados donde abundan las especies de las que se alimentan sus orugas: árboles pertenecientes a los géneros Salix (sauces o salgueras) y Alnus (alisos o umeiros).

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Tornasolada (Apatura iris) en La Carballeda (Zamora). 22.06.2017.

Como ya hemos comentado en otras ocasiones, desde el año 2014 la Asociación Zamora de Ciencias Naturales-NaturZamora está trabajando en la elaboración del Atlas de las Mariposas Diurnas de la Provincia de Zamora, un ingente trabajo de campo y de documentación que nos ha llevado a los participantes en este proyecto a recorrer prácticamente todo su territorio en pos de estos maravillosos y fascinantes insectos.

Distribución de Apatura ilia en Zamora (Atlas de las Mariposas Diurnas de Zamora. AZCN-NaturZamora).

Distribución de Apatura iris en Zamora (Atlas de las Mariposas Diurnas de Zamora. AZCN-NaturZamora).

En el caso de las tornasoladas, durante el período 2014-2018 hemos localizado a Apatura ilia en 18 cuadrículas UTM de 10×10 km y a Apatura iris en 10 de estas cuadrículas. El área de distribución de la primera se extiende ampliamente por las comarcas de Sanabria y La Carballeda, alcanzando el extremo noroccidental de la de Aliste. Por su parte, su prima mayor se restringe casi por completo a la comarca sanabresa.

Tornasolada chica (Apatura ilia) en La Carballeda (Zamora). 25.07.2018.

También se ha obtenido información importante sobre su fenología, en concreto sobre el período de vuelo de los adultos en Zamora. Este período -prácticamente idéntico en ambas especies- comprende desde mediados de junio hasta la primera o la segunda semana de agosto. Es en este momento del año, en el que el termómetro marca las temperaturas más elevadas, cuando vamos a tener la oportunidad de disfrutar con su observación. Posadas en el barro húmedo de un camino o de la orilla de un rigueiro para chupar sales o encaramadas en las ramas altas de un salgueiro o un umeiro, desde donde los machos atalayan activamente sus territorios. Si visitáis su solar, ya sabéis: ojo avizor, las mariposas mágicas pueden manifestarse cuando menos lo esperas.

Tornasolada chica (Apatura ilia) en Sanabria (Zamora). 22.07.2018.

(Agradecer a Luis Óscar Aguado, Gonzalo Alarcos, José Barrueso, Emmanuel D’Hoore, Juan José Gallego, Hipólito Hernández, María Isabel Martín, Cristian Osorio, Marian Pomeda, Verónica Riesco, Tomás Sanz y Manuel Segura, las observaciones que han aportado para la elaboración de los mapas).

Ruta nº 42 de “Zamora, Aves y Naturaleza”

Cigüeña blanca (Ciconia ciconia)

El pasado domingo 23 de junio volvimos a recorrer las maravillosas riberas del Duero a su paso por la ciudad de Zamora para disfrutar con su abundante, variada y sorprendente avifauna, en pleno apogeo de la estación reproductora. Nos acompañó el tiempo -con temperaturas de lo más agradable- y un grupo muy nutrido de participantes (28 personas de todas las edades) muy dispuestos y preparados. Las aves también se portaron excelentemente y nos ofrecieron estampas inolvidables. Una mañana para recordar.

La lista de aves avistadas incluyó las siguientes especies: somormujo lavanco, cormorán grande, avetorillo común, martinete común, garza real, cigüeña blanca, ánade azulón, milano negro, buitre leonado, águila calzada, cernícalo vulgar, alcotán europeo, gallineta común, paloma torcaz, paloma cimarrona, tórtola turca, vencejo común, abejaruco europeo, golondrina común, avión roquero, avión común, lavandera blanca, chochín, ruiseñor común, colirrojo tizón, mirlo común, cetia ruiseñor, carricero común, curruca capirotada, herrerillo común, pájaro moscón, pinzón vulgar, jilguero, verdecillo, verderón común, gorrión común, gorrión molinero, estornino negro, urraca y grajilla. Además vimos un ejemplar de galápago leproso y otro de galápago de Florida.

Martinete común (Nycticorax nycticorax)

Esta ha sido la última ruta del programa antes del descanso estival habitual. Reanudaremos la actividad en un par de meses.

“ZAMORA, AVES Y NATURALEZA” es un programa de la Concejalía de Turismo del Ayuntamiento de Zamora desarrollado con la colaboración de “El Mirador del Lobo”.

Con la vida por delante

En estos días, una nueva generación de jóvenes azores (Accipiter gentilis) va poco a poco abandonando la seguridad del hogar materno, como este ejemplar criado en un nido de las riberas del Duero a su paso por la ciudad de Zamora. Si todo va bien, terminará convirtiéndose en el fantasma de la espesura, una de las más formidables y misteriosas de entre nuestras rapaces forestales.

Milana bonita

¿Qué tenían en común Azarías – el inolvidable personaje de la novela Los santos inocentes de Miguel Delibes- y el padre de la etología y Premio Nobel Konrad Lorenz? Que los dos tenían como mascota a una grajilla occidental (Coloeus monedula), una inteligente ave de la familia de los córvidos del tamaño de una paloma, hábitos gregarios y comportamiento social extremadamente sofisticado. Azarías llamaba Milana a su protegida mientras que el nombre de la grajilla que acompañaba a Lorenz en sus paseos era Choc, una simple onomatopeya del sonido que más habitualmente emiten estas aves. El asesinato cruelmente gratuito de la Milana desencadenó el deseo de venganza en el sencillo y bondadoso espíritu de su dueño mientras que el doctor austríaco nos cuenta cuánto aprendió de las andanzas de Choc y sus congéneres en su conocida obra El anillo del rey Salomón.

Las grajillas son, sin duda, los más urbanitas de nuestros córvidos: las podemos encontrar con frecuencia en pueblos y ciudades. Edificaciones de todo tipo -castillos, iglesias, viviendas, puentes, presas- acogen sus colonias de cría, siempre que dispongan de huecos adecuados para anidar (también utilizan las oquedades de las rocas y de los árboles), tranquilidad y recursos tróficos suficientes. Se trata de un ave omnívora con una especial preferencia por los insectos y otros invertebrados pero que también consume frutos y semillas, pequeños vertebrados y desperdicios.

En Zamora es más común en la capital, donde aún disponemos de una población muy importante aunque en regresión. Además, su área de distribución se extiende principalmente por las comarcas de Tierra de Campos y Tierra del Pan, con colonias dispersas por los cañones de los ríos Duero, Esla y Tormes y los cascos urbanos de Benavente y Toro. En el noroeste de la provincia su presencia está prácticamente limitada al castillo de Puebla de Sanabria y al conjunto de presas construidas en el curso medio del río Tera.

En nuestro entorno es conocida principalmente por dos tipos de nombres vernáculos: los diminutivos de “graja” (grajilla, grajeta…) y los onomatopéyicos choa, choya o chova que, aunque utilizados en las listas patrón para sus parientes del género Pyrrhocorax, tienen un uso popular extendidísimo para la grajilla.

Son aves bastante conocidas aunque no siempre resultan populares. Existe un gran desconocimiento y marcados prejuicios sobre su biología que han llevado a que se la haya perseguido con frecuencia de modo injustificado. En las últimas décadas sus poblaciones han sufrido una marcadísima regresión que lleva camino de convertir a esta antaño abundante ave en un candidato a la lista roja de especies amenazadas.

Ovidio en su obra poética Amores dice que las grajillas son precursoras de las lluvias y Plinio menciona el aprecio que sentían por ella tesalios, ilirios y lemnios pues les había librado de las plagas de langosta comiéndose los huevos de estos insectos.

Espero seguir escuchando por muchos años su alegre algarabía alrededor de mi casa. La verdad es que cuesta mucho imaginar un mundo sin la Milana y Choc.